Level 42

Pays Royaume-Uni
GenreJazz-funk[1],[2],[3], sophisti-pop[1],[4], dance-rock[1], new wave[2], synthpop[3]
Années actives1980-1994, 2001-aujourd'hui
Site officielwww.Level42.com

 

Level 42 est un groupe britannique, formé au tout début des années 1980 par les natifs de l'île de Wight, Mark King à la basse, Phil Gould à la batterie, puis rejoints par Mike Lindup aux claviers et Dominic Miller, à l'origine à la guitare, par la suite remplacé par Boon Gould.

Mark King a développé le style très particulier nommé le slap, ou en anglais "slapping bass", dont les principaux contributeurs de cette technique sont les musiciens américains Larry Graham, Louis Johnson et Stanley Clarke. Mark King en fit un véritable "mur de son", à la base le groupe est jazz-rock, sous l'influence particulière de John McLaughlin et du groupe de jazz-rock fusion Return to Forever. Level 42 évolue dans la seconde partie des années 1980 vers un son plus pop et rock élargissant son audience et ses choix musicaux.

Le groupe a une excellente réputation pour sa partie instrumentale, ajoutée de la combinaison inédite entre la voix de Mark King, en chanteur principal la plupart du temps, et accompagné du falsetto de Mike Lindup en second chanteur dans de nombreux titres.

Level 42 est également considéré comme l'un des pionniers du mouvement « brit-funk » avec le groupe anglais Imagination.

Succès international

Après les premiers succès dès 1981 avec des albums et des 45 tours plutôt Jazz-Funk, (Love meeting Love ou Love Games), Level 42 opte pour une orientation plus commerciale.
Le groupe connaît alors un succès planétaire entre 1985 et 1987 avec les albums World Machine et Running in the Family et leurs tubes Something about you (1985), Lessons in Love (1986) ou encore Running in the Family (1987). Lessons in love est d’ailleurs le plus grand succès international de la formation anglaise - durant l'année 1986 - couronnant sa première coproduction avec Wally Badarou ; partenaire depuis les premiers instants, il est aujourd'hui considéré potentiellement comme le cinquième membre du groupe.

Déclin progressif

À cette époque, Level 42 occupe donc le haut des classements en Grande-Bretagne et dans le monde.

Cependant, après d'harassantes tournées internationales et des désaccords croissants entre Mark et Phil sur la direction musicale du groupe, ce dernier le quitte en 1987, accompagné de son frère Boon. Phil enregistre néanmoins un dernier album avec la formation, Forever Now en 1994, mais se sépare définitivement du groupe au début de la tournée de promotion du disque.

Le manque de succès durant les années 1990, additionné à de nombreux changements de personnel, conduisent à la cessation des activités musicales de Level 42 vers la fin de cette décennie.

Après quelques expériences en solo, Mark rachète les droits associés au nom et remet en marche le groupe en 2001 ; il est à nouveau rejoint par Mike en 2006.

Quant à l'origine du nom de la formation, le « 42 » viendrait de La Grande Question sur la vie, l'univers et le reste, telle qu'imaginée par Douglas Adams dans Le Guide du voyageur galactique et "Level" signifie "Niveau" en français.

Formation originale du groupe

  • Mark King : voix, basse
  • Mike Lindup : claviers, voix
  • Phil Gould : batterie
  • Boon Gould : guitare
  • Wally Badarou (Studio uniquement) : claviers, voix

Formation actuelle

  • Mark King : voix, basse
  • Mike Lindup : claviers, voix
  • Gary Husband : batterie
  • Pete Ray Biggin : batterie ( depuis 2010 )
  • Nathan King : guitare
  • Sean Freeman : saxophone

Ont joué et/ou enregistré avec Level 42

  • Dominic Miller : guitare (1980 / 2008)
  • Gary Barnacle : sax (1981 / 1990-1994)
  • Chris Mach : sax (1984-1988)
  • Alan Murphy : guitare (1988-1989)
  • Allan Holdsworth : guitare (1990)
  • Billy Cobham : batterie (2008)
  • Johnny Thirkell : trompette (1990-1994)
  • Jakko Jakszyk: guitar (1991-1994)
  • Gavin Harrison: batterie (1994)
  • Lyndon Connah: claviers (1990 / 2001-2005)
  • Pete Ray Biggin : batterie ( depuis 2010 )

Albums studio

  • Level 42 (1981)
  • The Early Tapes (1981)
  • The Pursuit of Accidents (1982)
  • Standing in the Light (1983)
  • True Colours (1984)
  • World Machine (1985)
  • Running in the Family (1987)
  • Staring at the Sun (1988)
  • Guaranteed (1991)
  • Forever Now (1994)
  • Retroglide (2006)
  • Sirens (2013)

Album Live

  • A Physical Presence (1985)
  • Live At Wembley (1990)
  • The River Sessions (2005)
  • Live From Metropolis Studio (2013)
  • Sirens Tour Live (2016)

Notes et références

Voir aussi

Lien externe

  • (en) Site officiel
Source : Wikipedia

Top Titres

Lessons in Love 1

Lessons in Love

Something About You 2

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Running in the Family 3

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It's Over 4

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Love Games 5

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Hot Water 6

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To Be with You Again 7

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Children Say 9

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